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글로벌 교역환경의 변화와 국내 제조업 고용

저자 민성환, 김재덕 발행일 제 호 (2017.10.17)
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최근에 국내 제조업 경기가 대내외 여건의 개선에 힘입어 반등세를 나타내면서 향후 제조업 고용의 회복 여부에 관심이 높아지고 있다. 올 들어 수출회복과 투자확대 등으로 국내 제조업 경기가 현저한 반등세를 보이고, 제조업 고용 역시 1년 만에 미약하나마 증가세를 나타내면서 회복 기대감이 고조되고 있다. 한편, 글로벌 금융위기 이후 대외 교역환경 변화의 주요 특징들로는 글로벌 경제의 저성장, 보호무역 기조 확산, 글로벌 가치사슬 약화 등을 들 수 있으며, 이들 요인은 모두 우리 경제에 부정적으로 작용하고 있다. 이처럼 글로벌 교역 여건의 불리한 변화에도 불구하고 국내 제조업 고용이 비교적 견조한 증가세를 유지해 온 점에서 그 배경으로 수출회복과 고용증대가 동시에 나타난 점에 주목할 필요가 있다.
우선 국내 주력산업들의 수출경쟁력이 견조한 수준을 유지하면서 수출증대로 이어지고, 이는 곧 고용확대로 이어지는 “제조업 수출-고용 간의 선순환”이 일부 작동한 것으로 보인다. 둘째, 국내 제조업 생산성이 글로벌 금융위기 이후에도 비교적 견조한 수준을 유지하면서 국내 거시지표들이 대외충격에 따른 부정적 영향을 상대적으로 덜 받은 점도 긍정적으로 작용하였다. 셋째, 글로벌 가치사슬 구조의 영향으로 제조업 내 생산 전후단계에서 특히 숙련인력들에 대한 고용수요가 점차 확대되면서 국내 제조업 고용구조의 질적 개선도 함께 이루어진 것으로 추정된다. 따라서 향후에도 국내 제조업 고용의 안정적인 흐름을 이어가기 위해서는 주력업종들의 수출경쟁력 유지 및 제고가 뒷받침되어야 할 것이며, 제조업 기반 서비스업에서도 제조업 성장에 의한 고용파급 효과가 극대화될 수 있도록 창업과 혁신을 유도하는 체계적인 시스템이 구축되어야 할 것이다.