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다시 무역주도 성장이 시작되었다

저자 최용민 발행일 제 호 (2018.01.18)
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글로벌 경제는 2017년을 기점으로 본격적인 상승세에 들어선 것으로 추정된다. 이런 확장 추세가 올해는 물론 2020년까지 이어갈 것으로 전망된다. 보호무역주의가 전세계를 휘감고 있지만 한 가지 확실한은 것은 2017년부터 무역 증가율이 경제성장률(GDP)을 상회하는 추세가 이어지고 있다는 점이다. 1980년대 이후 세계 무역량은 항상 경제 성장률을 웃돌았지만 2012년부터 5년간은 그 반대 현상이 일상이었다. 그러나 지난해 무역량이 4% 증가하면서 3% 중반의 세계경제 성장률을 추월하였다. 글로벌로 나가면 자국의 크기와 관계없이 넓은 시장이 존재하고 경쟁을 통해 효율성 추구가 극대화되면서 무역이 혁신의 모멘텀 역할을 수행하는 경로가 다시 작동하기 시작한 것이다.

다행스럽게도 우리가 이러한 세계적 조류에 선봉장 역할을 수행하고 있다. 지난해 경제성장률이 2014년 이후 처음으로 3%를 상회할 것으로 기대되는 가운데 수출의 경제성장 기여율은 5년 만에 가장 높은 78.5%(2017년 1~9월 기준)를 기록했다. 더불어 2017년도 우리나라 수출은 지난 2년간의 부진을 떨쳐내고 세계 6위로 올라섰다. 우리 수출이 2016년 11월 이후 14개월 연속 증가세를 기록한 결과다. 외적으로 그동안 침체되어 있던 세계경제가 회복되며 교역량이 늘어났고 내적으로 반도체, 디스플레이, 석유화학 등의 주요 품목을 중심으로 수출 경쟁력이 크게 개선된 것이 그 원동력이다.