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고령화 지역의 산업적 특징 및 성장산업 비교와 시사점

저자 허문구, 김현우 발행일 제 호 (2017.07.12)
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우리 사회에서 오랫동안 제기되어 온 고령화 문제는 국가적 현안으로 다루어지고 있음에도 불구하고 고령화 속도는 더욱 빨라지고 있다. 고령화는 피할 수 없는 시대적 흐름이지만 국가적·지역적 성장을 위해서 극복할 수 없는 난제는 아니다. 우리나라 지역 중에서도 고령화가 심화되고 있지만 높은 경제성장률을 시현하는 지역들이 다수 존재한다. 이들 지역의 성장요인이 무엇인지 규명한다면 고령화 대응전략 마련에 큰 도움이 될 것이다. 본고는 초고성장·초고령 지역의 산업적 특징 분석과 시사점을 도출하는 데 목적을 두어, 고령인구의 증가 속에서도 높은 경쟁력을 갖추기 위한 방안 마련에 기여하고자 한다. 분석결과 산업적 특징은 3가지로 요약할 수 있다. 첫째, 초고성장·초고령 지역은 농업과 식료품 제조업 등이 공통적으로 성장하였으며, 초고성장·초고령 지역의 3개 하위유형별 성장산업은 제조업 기반, 제조업·서비스업 기반, 농림어업 기반 등의 특징을 보였다. 둘째, 초고성장·초고령 지역은 인구규모가 작은 시·군 지역이고, 제조업 기반 유형의 경우 대도시 인근에 위치한 반면, 제조업·서비스업 기반, 농림어업 기반 유형은 대도시와 원거리에 위치하였다. 셋째, 하위유형별 성장산업은 중심도시와의 거리 등과 같은 공간구조 특징과 많은 연관성이 있는 것으로 나타났다. 분석결과를 토대로 고령화 지역이 고성장을 구현하기 위한 시사점으로서 첫째, 6차산업 활성화를 통해 농업 및 농촌의 가치를 높이는 것이다. 둘째, 지역문화·자원 콘텐츠 개발을 통해 관광·문화 등 서비스업 활성화가 필요하다. 셋째, 지역 경쟁력 제고를 위해 전통제조업의 구조고도화를 통한 고부가가치화의 필요성을 제시하였다.